mercoledì 2 febbraio 2011

IL CAVALIERE D'INVERNO

Una struggente storia d’amore ambientata nella Russia di Stalin, sullo sfondo della seconda guerra mondiale. I protagonisti sono Alexander e Tatiana. Lui è un giovane ufficiale dell’Armata Rossa, aitante, valoroso, generoso, sicuro di sé; nella voce ha uno strano accento, dietro il quale si cela un misterioso passato. Lei è una ragazza russa che vive a Leningrado in un’unica stanza con i genitori, i nonni paterni, il gemello Pasha e la sorella maggiore Dasha. È graziosa, allegra, intelligente, coraggiosa e conserva ancora uno spirito fanciullesco. Alexander e Tatiana si incontrano nel giugno del 1941, il giorno in cui la Germania di Hitler dichiara guerra alla Russia. Uscita per fare scorte di cibo, Tatiana si siede su una panchina per mangiare un gelato acquistato al chiosco accanto alla fermata del tram. D’improvviso si accorge che dall’altro lato della strada un soldato la sta osservando: è Alexander. Il giovane è colpito da quella deliziosa ragazza che, avvolta in un vestito bianco con sopra ricamate delle rose rosse, si gusta un gelato in tutta la spensieratezza dei suoi diciassette anni, mentre intorno a lei il mondo sprofonda nell’angoscia della guerra. Tatiana gli appare come una luce nelle tenebre, una speranza nella desolazione. Fra loro scatta subito un’attrazione irresistibile, attraverso un incrocio di sguardi capiscono di essere fatti l’uno per l’altra. Alexander attraversa la strada e rivolge la parola a Tatiana. Da quel momento ha inizio la loro storia.

Fin da subito però si presentano degli ostacoli che sembrano voler rendere il loro amore impossibile. Saranno costretti a ignorarsi per giorni e mesi, dovranno affrontare l’assedio nazista e il rigido inverno russo, dovranno superare la paura della morte e il dolore della separazione, prima di potersi abbandonare liberamente alla passione – tanto a lungo repressa – e coronare il loro sogno d’amore. A Lazarevo (un villaggio immaginario, creato dalla fantasia dell’autrice), lontani dal conflitto e dalla sofferenza, immersi nella natura incontaminata e al riparo dal mondo crudele, Tatiana e Alexander vivranno, per un brevissimo periodo, attimi di intensa felicità e profonda tenerezza. Per poi ritornare nell’incubo della guerra… Il finale non è un vero finale, ma solo un arrivederci – doloroso quanto speranzoso – perché le vicende dei due innamorati proseguono nel secondo libro Tatiana & Alexander, per poi concludersi nel terzo Il giardino d'estate.

Un romanzo di settecento pagine che si legge tutto d’un fiato. Una storia strappalacrime che commuove il lettore fin dal principio. I personaggi sono perfettamente delineati; i dialoghi non sono mai banali, mai scontati; lo stile è semplice e scorrevole; il linguaggio utilizzato per descrivere i numerosi rapporti sessuali fra i due protagonisti è esplicito ed erotico ma attento a non cadere mai nella volgarità della pornografia. Paullina Simons si dimostra una scrittrice formidabile, in grado di regalare emozioni uniche, ottima conoscitrice della letteratura russa, della storia, della guerra. Tra le righe di questa sua opera, divenuta un bestseller internazionale, emerge anche una sottile denuncia dell’ipocrisia e della crudeltà del regime staliniano. Ma Il cavaliere d’inverno parla soprattutto di speranza: quella speranza che ha il suo epicentro nell’amore e che aiuta a superare le difficoltà, a combattere per un futuro migliore, a rinascere dalle ceneri della sofferenza, a sconfiggere la morte. Siamo di fronte a un romanzo straordinario, appassionato come l’amore, drammatico come la guerra. Epico. VOTO: 5/5

Paullina Simons (nella foto a destra) è nata a San Pietroburgo nel 1963. All’età di dieci anni emigra con la famiglia negli Stati Uniti. Dopo la laurea in scienze politiche all’Università del Kansas e dopo aver lavorato come giornalista finanziaria, scrive il suo primo romanzo Tully, realizzando così il suo sogno di sempre: diventare una scrittrice. Ottiene la fama mondiale con la trilogia dei romanzi Il cavaliere d’inverno, Tatiana & Alexander e Il giardino d'estate, le cui vicende si ispirano in parte alla storia della sua famiglia in Russia. Oltre ad altri romanzi, ha scritto anche un libro di cucina: Tatiana’s table. Vive a Northport, nei pressi di New York, con il marito e i suoi quattro figli. Paullina Handler è il suo nome da nubile.

Titolo: Il cavaliere d'inverno
Titolo originale: The bronze horseman
Autore: Paullina Simons
Traduttore: Lucia Fochi e Francesca Del Moro
Editore: BUR Rizzoli (collana Narrativa)
Anno: 2010